WAFS:为远程位置构建更好的管道

如果您希望在不将服务器保持在现场的情况下为远程位置提供类似于LAN的性能,则WAFS可以帮助您到达那里,而不会浪费带宽成本。

上周我们讨论了“ WAN优化”的概念,该概念并未涵盖您需要了解的有关自身网络外部连接的所有信息。最值得注意的是,广域文件系统或WAFS是一项旨在优化基于WAN的文件系统性能的特定技术。本文,上周的续篇 WAN优化概述,将说明WAFS如何将分支机构的成本降至最低。

WAFS旨在促进理想的“无服务器远程办公室”的实现,而无需现场熟练的管理员。即使是相当大的站点,也可以通过低技能和低成本的PC支持人员获得帮助,而不必将IT人员留在现场。集中式IT服务还意味着远程站点不需要备份,数据保护或其他任何功能。

这个想法是为基于服务器的操作配置远程系统。这可能意味着许多不同的事情,因此我们将使术语含糊不清。如果训练有素的用户将文件存储在远程共享上,则可以通过Windows Active Directory连接本地PC。其他配置也是可能的,并且不同级别的集中化适用于各种情况。只需将应用程序放置在较少的服务器上就可以节省软件许可证,在某些情况下,这是远程办公室预算的很大一部分。在理想的情况下,可以将文件服务集中起来,则可以节省大量成本。中心办公室可能会吸收存储成本,包括备份和灾难恢复。

无论需要什么具体设计,这里的真正新闻是,无需购买更快的Internet管道即可实现WAN文件访问。

这些新技术使远程办公室能够通过比以往任何时候都慢得多的链接来发送和接收数据。对于办公室工作人员而言,Microsoft Office示例仍然是一个很好的例子。即使是最琐碎的文档类型,打开任何最近的Word或Excel文档都可能需要10-100个(或更多)文件系统读取。 CIFS协议本身效率很低。加上慢速的WAN链接,打开办公文档可能是一种耐心的练习。

WAFS使多种技巧,服务,功能或市售的多种功能,使远程站点感觉就像它们与服务器位于同一建筑物中。 WAFS优化的一项功能是缓存文件。结果是WAFS还可以通过终止本地连接并充当本地系统与中央服务器之间的代理来优化某些协议。

文件缓存可以说是WAFS的主要功能,它提供了巨大的好处。假设办公室中的每个人每天都会打开相同的100MB文件几次,也许只有一个人在写它。首次将文件传输到远程站点后,WAFS设备将在本地存储文件。对于像这样的大文件,WAFS盒可能会具有磁盘缓存,但是即使基于内存的缓存配置也可以为各种应用程序提供显着的改进。当需要更改此100MB文件的一个或多个人保存数据时,实际上仅需要将文件的更改部分转移回中央服务器。

缓存数据块非常简单,但是大多数网络文件系统都无法同步它们。大多数WAFS实施,尤其是Cisco实施,实际上确实优化了CIFS协议。要优化某些内容,通常需要以与预期情况不同的方式使用它。这是WAFS第二部分的一个示例:在网络边界欺骗协议,并在两者之间做一些更聪明的事情。

在本地终止协议并使用更智能的协议实际上与通用WAN优化的工作方式相同。仅在第7层,而WAN优化(我们上周讨论的通用术语)在第4层运行。

由于WAFS设备了解底层协议,因此与常规TCP / IP优化相比,可以实现更大的速度改进。与监视,优化,分析或汇总的任何尝试一样,需要有效了解顶层使用的实际协议。 WAFS可以提高速度,以至于用户甚至可能没有意识到他们的应用程序是通过WAN服务的,但是问题仍然存在,“您应该这样做吗?”

是的,没有。明显的缺点是,如果您的中央应用程序或文件服务器出现故障,则每个远程站点都会同时感到中断。如果这些服务是冗余且具有弹性的,则无论是支持还是反对WAFS,“单点故障”都不是一个很强的论据。但是,还有另一点故障:远程办公室的WAN链接。

如果必须强制远程办公室正常运行,则WAN链接不能成为单点故障。如果短暂的中断是可以接受的,那么带来的收益将远大于风险。对于需要访问这些文件服务才能运行的远程办公室,WAN冗余是必须的。通常,这些站点无论如何都将已经具有可靠且冗余的WAN访问,因为它们很可能已经需要中心办公室的某些服务。

简而言之,应将无服务器远程办公室的决策与远程办公室的服务级别要求进行权衡。

WAN优化和WAFS技术仍在增长,采用率也开始增长。如果精心部署,远程办公室当然可以从这些服务中受益。

本文最初于2006年12月7日发布
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